L'élément baryum le plus lourd trouvé dans l'atmosphère d'une exoplanète

L'élément baryum le plus lourd trouvé dans l'atmosphère d'Ottoplanet
L'élément baryum le plus lourd trouvé dans l'atmosphère d'Ottoplanet - Une exoplanète extrêmement chaude située à l'extérieur de notre système solaire est représentée dans l'impression de cet artiste alors qu'elle se prépare à passer devant sa propre étoile. Les composés chimiques et les molécules de la couche de gaz filtrent la lumière des étoiles lorsqu'elle traverse l'atmosphère de la planète. Les signatures de ces éléments et molécules peuvent être vues depuis la Terre à l'aide d'équipements sensibles. Deux Jupiter extrêmement chauds, WASP-76 b et WASP-121 b, ont été découverts par des astronomes à l'aide de l'instrument ESPRESSO du Very Large Telescope de l'ESO. Le baryum est l'élément le plus lourd jamais découvert dans l'atmosphère d'une exoplanète. Photo publiée avec l'aimable autorisation de l'ESO/M. Kornmesser

Grâce au Very Large Telescope (VLT) de l'Observatoire européen austral (ESO), des astronomes ont trouvé du baryum, l'élément le plus lourd jamais détecté dans l'atmosphère d'une exoplanète. La découverte de baryum dans les atmosphères des exoplanètes WASP-76 b et WASP-121 b, deux géantes gazeuses extrêmement chaudes en orbite autour d'étoiles extérieures à notre système solaire, a choqué les astronomes. Cette découverte inattendue conduit à des spéculations sur les propriétés potentielles de ces environnements étranges.

L'auteur principal de l'étude et doctorant à l'Université de Porto et à l'Institut d'astrophysique et des sciences spatiales du Portugal, Tomás Azevedo Silva, a déclaré que c'est une question confuse et contre-intuitive de savoir pourquoi un élément aussi lourd se trouve dans les couches supérieures des atmosphères de ces planètes. .

WASP-76 b et WASP-121 b ne sont pas des exoplanètes typiques. Les deux sont appelés "Jupiters ultra-chauds". Parce qu'ils sont de taille similaire à Jupiter et ont des surfaces extraordinairement chauffées qui dépassent 1000°C. Ceci est le résultat de leur proximité avec leur étoile hôte, ce qui entraîne une période orbitale d'un à deux jours autour de chaque étoile. Cela donne à ces planètes des propriétés inhabituelles ; Par exemple, dans WASP-76 b, les astronomes pensent qu'il a plu du fer.

Cependant, la découverte de baryum, qui est 2,5 fois plus lourd que le fer, dans les hautes atmosphères de WASP-76 b et WASP-121 b a stupéfié les scientifiques. Selon le chercheur Olivier Demangeon de l'Université de Porto et de l'IA, "étant donné l'énorme gravité des planètes, on s'attendrait à ce que des éléments lourds comme le baryum descendent rapidement dans la basse atmosphère".

Selon Azevedo Silva, cette découverte était tout à fait accidentelle. Le baryum n'était pas quelque chose que nous attendions ou recherchions, nous avons donc dû vérifier qu'il provenait de la planète car il n'avait jamais été observé sur une exoplanète auparavant.

La présence de baryum dans les atmosphères de ces deux Jupiters ultra-chauds suggère que cette classe de planètes pourrait être encore plus étrange qu'on ne le pensait auparavant. Alors que le baryum, qui donne à la pyrotechnie sa belle couleur verte, peut parfois être vu dans notre propre ciel, le casse-tête pour les scientifiques est de savoir quel processus naturel a pu amener cet élément lourd à des niveaux aussi élevés sur ces planètes extérieures. Demangeon déclare : « Nous ne sommes pas sûrs des mécanismes pour le moment.

Les Jupiters ultra-chauds sont incroyablement utiles dans l'étude des atmosphères d'exoplanètes. Parce qu'elles sont gazeuses et chaudes, elles ont une atmosphère extrêmement vaste, ce qui les rend plus faciles à observer et à étudier que des planètes plus petites ou plus froides.

Une technologie très spéciale est nécessaire pour déterminer l'atmosphère d'une exoplanète. À l'aide de l'instrument ESPRESSO du VLT de l'ESO au Chili, les chercheurs ont étudié la lumière des étoiles filtrant à travers les atmosphères de WASP-76 b et WASP-121 b. De cette façon, un certain nombre de composants, dont le baryum, pourraient être facilement identifiés.

Ces dernières découvertes montrent que nous commençons à peine à percer les secrets des planètes extérieures.

Les futurs télescopes tels que l'Extremely Large Telescope (ELT) de l'Observatoire européen austral (ESO) seront équipés d'instruments tels que le spectrographe à haute résolution ArmazoNes Echelle Spectrograph (ANDES). Cela permettra aux astronomes d'étudier les atmosphères de grandes et petites exoplanètes de manière beaucoup plus détaillée, y compris les planètes rocheuses semblables à la Terre, et de recueillir plus d'informations sur la nature de ces mondes étranges.

Source : Phys.org

Günceleme: 13/10/2022 19:00

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